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太極

作者 Master Ng.

本資料改編自《維基百科》

太極是中國思想史上的重要概念,主要繼承自《易傳》:「易有太極,是生兩儀。兩儀生四象,四象生八卦。」

出處

與八卦有關,成書於東周末年的《易‧繫辭傳》(西漢馬王堆出土版本)記載有

「古者伏羲氏之王天下也,仰則觀象於天,俯則觀法於地,觀鳥獸之文與地之宜,近取諸身,遠取諸物,於是始作八卦」,

原與天文氣象地區遠近方向相關,後來被宋代理學家哲理方式進一步闡釋。

哲學觀念

太極一般是指宇宙最原始的秩序狀態,出現於陰陽未分的混沌時期(無極)之後,而後形成萬物(宇宙)的本源。

道家、道教的太極

太極的概念,比較早使用的,有莊子和《易傳》,一般在宇宙論、方法論上,用的太極概念,

主要繼承自《易傳》: 「易有太極,是生兩儀。兩儀生四象,四象生八卦。」

意思易成卦的過程,先是有太極,尚未開始分開蓍草(易占卜用蓍草做工具),分蓍占後,便形成陰陽二爻,稱做兩儀。

二爻相加,有四種可能的形象,稱為四象。由它們各加一爻,便成八卦。這裡講的是八卦畫出的過程。

在中國的典籍中,易素來是作為窮盡天地奧秘的哲理書,對成卦過程的分析,根本說來,也是對天地開闢的概述。

太極生兩儀,便是由太極的分化形成天地的過程,兩儀,即是天地。

太極的概念經常與易學一起出現。道教的易學有自己的獨特體系,太極的概念是道教易學的宇宙論、

宗教修養理論和法術理論的重要基本概念 。

太極圖

無極圖

 

太極陰陽圖(又稱「太極兩儀圖」、「兩儀圖」)

道教長期來在修行實踐和理論探索中,使用太極的概念,並且大大地豐富了太極的內涵,

形成了以太極為核心的系統學說,最重要的,便是《太極圖》。

很多人都將「太極陰陽圖」(又稱「太極兩儀圖」)錯認為「太極圖」。

「太極」是由無極而來,是陰陽兩分前之混沌狀態,沒有陰陽分明的「陰陽魚」,只有外面之圓圈,內部有一群小點;

然後是陰陽分明的「兩儀(一般所說之『太極圖』)」;再來是陰陽中有陰陽是「皇極」。

無極圖

太極圖據說是宋朝道士陳摶所傳出,原叫《無極圖》。陳摶是五代至宋初的一位道士,相傳對內丹術和易學都有很深造詣。

據史書記載,陳摶曾將《先天圖》、《太極圖》以及《河圖》、《洛書》傳給其學生种放,種放以之分別傳穆修、李溉等人,

後來穆修將〈太極圖〉傳給周敦頤。周敦頤寫了《太極圖說》加以解釋。現在我們看到的太極圖, 就是周敦頤所傳的

《太極圖》,和原圖《無極圖》的圖形一樣,但讀法不同。

太極圖有另一種更加簡捷的畫法:就是用一個以曲線分隔的圓圈表示。

在這一圖中,一條曲線將它分為兩半,形成一半白一半黑,白者像陽,黑者像陰,白中又有一個黑點,黑中又有一個白點,

表示陽中有陰,陰中有陽。分開的兩半,酷似兩條魚,所以俗稱陰陽魚。

它說明了世界由陰陽二氣、二元對立相互聯結的統一體。

過其圓心作任何一條直線將之分成兩半,任何一半中都包含陰陽兩個因素,絕不存在孤立的沒有內在矛盾的成份。

 

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